Átomo

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Un átomo (del latín atomum, y éste del griego ἄτομον, sin partes; también deriva etimológicamente de "a-" no, y "-tomo" divisible; y significa, por tanto, no divisible)[1] es la unidad más pequeña de un elemento químico que mantiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante procesos químicos.

Citas[editar]

  • "Por convención existen los colores, por convención existen los sabores dulce y amargo, pero en realidad solo hay átomos y vacío", anunció Demócrito. El universo se compone solamente de átomos y de vacío, todo lo demás es opinión e ilusión. Si el alma existe, también se compone de átomos."
    • Edward Robert Harrison, Masks of the Universe (1985), 55.


  • Se le preguntó a Albert Einstein, "¿por qué cuando la mente del hombre se ha extendido tan lejos como para descubrir la estructura del átomo no hemos sido capaces de idear los medios políticos para impedir que el átomo nos destruya?" Respondió: - "Eso es simple, mi amigo. Es porque la política es más difícil que la física."
    • Albert Einstein. Respuesta de Einstein a un asistente a una reunión celebrada en Princeton, New Jersey (Enero de 1946), tal como recogió Greenville Clark en Letters to the Times, New York Times (22 de abril de 1955), pág. 24.


  • Todas las cosas están hechas de átomos -pequeñas partículas que se encuentran en perpetuo movimiento, que atraen a las demás cuando están a cortas distancias, pero se oponen a ser comprimidas junto a otras. ...Hay una enorme cantidad de información sobre el mundo. ...La información más valiosa sobre el conocimiento científico que se puede expresar en una sola frase con el menor número de palabras es el enunciado de la hipótesis atómica.


  • El mismo número de átomos, combinados de la misma forma, producen las mismas formas cristalinas, y la misma forma de los cristales no depende de la naturaleza de los átomos, sino sólo de su número y del modo de combinación.
    • Ellhard Mitscherlich. Archivos de la Real Academia Sueca de Ciencias (1822). Trans. J. R. Partington, A History of Chemistry, Vol. 4 (1972), 210.


  • Pero debo confesar que estoy celoso del término átomo, pues aunque es muy fácil hablar de los átomos, es muy difícil formarse una idea clara de su naturaleza, sobre todo cuando están bajo consideración los cuerpos compuestos.
    • Michael Faraday. Experimental Researches in Electricity (1839-1855), Vol. 1, 195.


  • No quiero que la química degenere en una religión, no quiero que el químico crea en la existencia de los átomos como el cristiano cree en la existencia de Cristo en la hostia.
    • Marcellin Berthelot. Respuesta a Alfred Nacquet en un debate sobre educación química. Citado en 'Berthelot', Berichte, 1908, 41, 4855

Referencias[editar]

  1. «Átomo», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 20 de julio de 2009.