Neutrón

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Estructura interna del neutrón.

El neutrón es una partícula subatómica sin carga eléctrica, y con una masa de 1,675 × 10-27 kg, ligeramente mayor que la masa del protón. Es uno de los constituyentes fundamentales del átomo y está compuesto por tres quarks (udd).

Citas[editar]

  • «Me sentí como un punk que hubiera salido a comprar una navaja automática y volviera a casa con una pequeña bomba de neutrones. Otra vez me estafaron, pensé, ¿De qué sirve una bomba de neutrones en una pelea callejera?».[1]
  • «Quizá el más certero símbolo de la época sea la bomba de neutrones, que respeta las cosas y achicharra a los seres vivos». [2]
    • Eduardo Galeano (3 de septiembre de 1940-), periodista y escritor uruguayo.
  • «La idea básica es eliminar todas las dificultades fundamentales sobre los neutrones y aplicar la mecánica cuántica en el núcleo».[3]
    • Werner Heisenberg ( 5 de diciembre de 1901 – 1 de febrero de 1976), físico alemán, Premio Nobel de Física en 1932.
  • «Con todas las reservas, introducimos la idea de que una supernova representa la transición de una estrella normal en una estrella de neutrones, compuesta principalmente de neutrones. Una estrella puede poseer un radio muy pequeño y una densidad extremadamente alta. Como los neutrones se pueden empaquetar más cerca que los núcleos y los electrones normales, la energía gravitatoria de empaquetamiento en una estrella de neutrones fríos puede llegar a ser muy grande, y bajo ciertas condiciones puede exceder las fracciones ordinarias de empaquetamiento nuclear...»[4]
    • Fritz Zwicky (14 de febrero de 1898, - 8 de febrero de 1974), astrónomo y físico suizo de origen húngaro, y Walter Baade (24 de marzo de 1893 - 25 de junio de 1960), astrónomo alemán.
  • «Si las masas combinadas del protón y el electrón sumasen en conjunto algo más que la masa del neutrón, y no algo menos, como ocurre en la realidad, el efecto resultaría devastador. [...] Por todo el Universo se romperían inmediatamente los átomos de hidrógeno, formándose neutrones y neutrinos. El Sol, a falta de su combustible nuclear, se apagaría y colapsaría».
    • Fred Hoyle (24 de junio de 1915 - 20 de agosto de 2001), matemático, astrofísico y escritor británico.
  • «...He observado el retroceso de los átomos [de nitrógeno] en una cámara de expansión, y su valor, estimado visualmente, llegaba hasta unos 3 mm. a presión y temperatura normales. Estos resultados, y otros que se han obtenido en el curso del trabajo, son muy difíciles de explicar en el supuesto de que la radiación procedente del berilio sea una radiación cuántica, pues la energía y el impulso tiene que conservarse en las colisiones. Las dificultades desaparecen, sin embargo, si se supone que la radiación se compone de partículas de masa 1 y carga 0, llamadas neutrones. La captura de la partícula alfa por el núcleo de Be9 puede suponerse que da como resultado la formación de un núcleo de C12 y la emisión del neutrón. A partir de las relaciones de energía de este proceso, la velocidad del neutrón emitido en la dirección de avance puede ser aproximadamente de 3 x 109 cm/s. Las colisiones de estos neutrones con los átomos vecinos dan lugar al retroceso de los átomos, y las energías observadas para el retroceso de los átomos concuerdan bien con este punto de vista. Además, he observado que los protones expulsados ​​del hidrógeno por la radiación emitida en la dirección opuesta a la de la partícula alfa excitante parece tener una gama mucho menor que los expulsados por la radiación incidente. Esto también recibe una explicación sencilla basada en la hipótesis de los neutrones».[5]
  • «El primer experimento de desintegración de Rutherford, y el descubrimiento del neutrón de Chadwick tenían un "estilo" que es diferente al de los experimentos realizados con aceleradores gigantes [de partículas]».[6]
    • John Ashworth Ratcliffe (12 de diciembre de 1902 – 25 de octubre de 1987), físico británico.
  • «Durante el último siglo, los físicos han usado cuantos de luz, electrones, partículas alfa, rayos X, rayos gamma, protones, neutrones y exóticas partículas sub-nucleares para este fin [experimentos de dispersión]. Mucha información importante acerca de los átomos del blanco, de sus núcleos o su ensamblaje se ha obtenido de esta manera. Como testigo de esta importancia se puede señalar la inusual concentración de entusiastas de la dispersión entre los físicos galardonados con el Premio Nobel. Se podría decir que a los físicos les encanta realizar o interpretar experimentos de dispersión».[7]
    • Clifford G. Shull (23 de septiembre de 1915 – 31 de marzo de 2001). físico estadounidense, Premio Nobel de Física en 1994.

Referencias[editar]

  1. William Ford Gibson: Quedando cromo.
  2. Fuente: Patas arriba.
  3. Carta a Niels Bohr, 20 de junio de 1932. Citado en: David C. Cassidy, Uncertainty: The Life and Science of Werner Heisenberg (1992), 292.
  4. Documento presentado en la reunión de la American Physical Society en Stanford (15 a 16 de diciembre de 1933). Publicado en la revista Physical Review (15 de enero de 1934). Citado en: P. Haensel, Paweł Haensel y A. Y. Potekhin, D. G. Yakovlev, Neutron Stars: Equation of State and Structure (2007), 2-3.
  5. James Chadwick: 'Possible Existence of a Neutron', Carta al Editor, Revista Nature (1932), 129, 312.
  6. 'Physics in a University laboratory before and after World War II', Proceedings of the Royal Society of London, Series A, (1975), 342, 463.
  7. Discurso en el banquete de los premios Nobel (10 de diciembre de 1994). Citado en: Tore Frängsmyr (ed.), Les Prix Nobel 1994. (1995).