Ernest Rutherford

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Ernest Rutherford
«Si tu experimento necesita estadística, hubiera sido necesario hacer un experimento mejor».
«Si tu experimento necesita estadística, hubiera sido necesario hacer un experimento mejor».
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Ernest Rutherford, conocido también como Lord Rutherford (30 de agosto de 1871 – 19 de octubre de 1937), fue un físico y químico neozelandés aunque trabajó la mayor parte de su vida en Gran Bretaña. Se dedicó al estudio de las partículas radioactivas, lo que le valió ganar el Premio Nobel de Química en 1908. Se le debe un modelo de átomo, con el que probó la existencia del núcleo atómico, en el que se reúne toda la carga positiva y casi toda la masa del átomo. Consiguió la primera transmutación artificial con la colaboración de su discípulo Frederick Soddy.

Citas[editar]

  • «Toda la ciencia es física o filatelia».[1]
  • Otras variantes sin fuentes:
    • «Lo que no es medible no es ciencia. Lo que no es física es filatelia».
    • «La física es la única ciencia verdadera. El resto es sólo coleccionismo de sellos» [in science there is only physics; all the rest is stamp collecting].[2]
    • «Lo que no es medible no es ciencia». (También se le atribuye a Lord Kelvin)
  • «La radiactividad se muestra acompañada de cambios químicos en el que se producen continuamente nuevos tipos de materia. ... Se concluye que estos cambios químicos deben poseer un carácter sub-atómico».[3]
  • «Hemos visto que un protón con una energía correspondiente a 30.000 voltios puede efectuar la transformación del litio en dos partículas alfa rápidas, que en conjunto tienen una energía equivalente a más de 16 millones de voltios. Teniendo en cuenta el proceso individual, la liberación de energía en la transmutación es más de 500 veces mayor que la energía transportada por el protón. Hay así una gran ganancia de energía en una sola transmutación, pero no debemos olvidar que un promedio de más de 1000 millones de protones de igual energía deben chocar con el litio antes de que uno consiga golpear y entrar en el núcleo de litio. Está claro que en este caso en su conjunto, la energía derivada de la transmutación del átomo es pequeña en comparación con la energía de las partículas de bombardeo. Así, parece haber pocas perspectivas futuras para obtener una nueva fuente de energía a partir de estos procesos».[4]
  • «Un presunto descubrimiento científico no tiene ningún mérito, a menos que pueda ser explicado a una camarera».[5]
  • Variantes:
    • Si usted no puede explicar su física a una camarera probablemente no es una física muy buena.[6]
    • Una teoría que no se pueda explicar a un camarero no es, probablemente, muy buena.[7]
  • «No es natural que un solo hombre pueda hacer un descubrimiento repentino, la ciencia va paso a paso y cada hombre depende de la obra de sus predecesores. Cuando usted oye hablar de un descubrimiento repentino e inesperado - un rayo caído del cielo - puede estar seguro siempre que ha crecido por la influencia de un hombre o de otro, y es esa influencia mutua lo que produce la enorme posibilidad del avance científico. Los científicos no dependen de las ideas de un solo hombre, sino de la sabiduría combinada de miles de hombres, todos pensando sobre el mismo problema y cada uno de ellos haciendo su pequeña aportación a añadir a la gran estructura de conocimiento que se va construyendo poco a poco».[8]

Citas sobre Rutherford[editar]

  • «El año que murió Rutherford (1938) desaparecieron para siempre los días felices de la labor científica gratuita que nos dio tanto placer en nuestra juventud. La ciencia ha perdido su libertad. La ciencia se ha convertido en una fuerza productiva. Se ha hecho rica, pero se ha convertido en esclava y parte de ella está cubierta por el secreto. Yo no sé si Rutherford seguirá bromeando y riendo como antes».
    • Piotr Leonidovich Kapitsa (9 de julio de 1894 - 8 de abril de 1984), físico soviético.

Referencias[editar]

  1. Citada en Rutherford en Manchester (1962) de J. B. Birks.
  2. Albert-László Barabási, Burst: The Hidden Patterns Behind Everithing we do, p. 50
  3. "La causa y la naturaleza de la radiactividad" en Philosophical Magazine (Septiembre de 1902)
  4. Ernest Rutherford: La transmutación del átomo (1933), 23-4
  5. Citado en: Einstein: El hombre y sus logros (1973) de G. J. Whitrow, pág. 42
  6. Citado en: Journal of Advertising Research (marzo-abril de 1998)
  7. Citada en: El lenguaje de Dios (2006) de Francis Collins, pág. 60
  8. Citado en: Robert B. Heywood, The works of the mind, The scientist (1947), 178.