Thomas Henry Huxley

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Thomas Henry Huxley
«Los hechos no dejan de existir sólo porque sean ignorados».
«Los hechos no dejan de existir sólo porque sean ignorados».
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Thomas Henry Huxley (Ealing, Middlesex, hoy Gran Londres; 4 de mayo de 1825 – Eastbourne, Sussex; 29 de junio de 1895) fue un biólogo, paleontólogo y filósofo británico, conocido como el Bulldog de Darwin por su defensa de la teoría de la evolución de Charles Darwin. Es abuelo del biólogo, genetista y escritor Julian Huxley (1887-1975), del escritor Aldous Huxley (1894-1963) y del fisiólogo Andrew Huxley (1917-2012), premio Nobel de Medicina en 1963. Fue un crítico de la religión organizada y acuñó las palabras "agnóstico" y "agnosticismo" para describir sus propios puntos de vista.

Citas[editar]

«Prefiero ser el descendiente de dos simios que ser un hombre y tener miedo a enfrentar la verdad».
«No puedo dejar de pensar que el que encuentra una cierta proporción de dolor y males inseparablemente ha zigzagueado en la vida de los propios gusanos, llevará su propia parte, con más coraje y sumisión».
«La única libertad que me importa es la libertad de hacer lo correcto, de la libertad para hacer el mal estoy dispuesto a desprenderme de la manera más fácil con cualquier persona que venga a quitármela».
«La vida es demasiado corta como para ocuparde uno mismo de matar lo ya matado más de una vez».
«No pretendo sugerir que las diferencias científicas deberían ser resueltas por sufragio universal, pero yo sólo concibo que las demostraciones sólidas deben basarse en algo más que en afirmaciones vacías y sin fundamento».
«El método de investigación científica no es más que la expresión del modo necesario del funcionamiento de la mente humana».
  • «Prefiero ser el descendiente de dos simios que ser un hombre y tener miedo a enfrentar la verdad».[1]
  • «La ciencia ... se suicida cuando adopta un credo».[3]
  • «El antagonismo entre la ciencia y la religión, del que tanto se habla, me parece que es puramente ficticio - fabricado, por un lado, por miopes personas religiosas que confunden una determinada rama de la ciencia, la teología, con la religión; y por el otro lado, por igual de miopes científicos que se olvidan de que la ciencia tiene para su provincia sólo lo que es susceptible de comprensión intelectual clara y que, fuera de los límites de esa provincia, deben contentarse con la imaginación, con la esperanza y con la ignorancia».[4]
  • «La vida es demasiado corta como para ocuparse uno mismo de matar lo ya matado más de una vez».[5]
    • Durante una serie de interpelaciones cuando Richard Owen repetidamente hacía afirmaciones que repudiaban de modo general el cerebro del gorila.[6]
  • «Es un error para un hombre decir que él está seguro de la verdad objetiva de una proposición a menos que pueda demostrar que, lógicamente, justifica esa certeza. Esto es lo que afirma el agnosticismo».[7]
  • «No pretendo sugerir que las diferencias científicas deberían ser resueltas por sufragio universal, pero yo sólo concibo que las demostraciones sólidas deben basarse en algo más que en afirmaciones vacías y sin fundamento».[8]
  • «Un hombre no tiene por qué avergonzarse de tener un mono por abuelo. Si hubiera un antepasado del que debería sentir vergüenza al recordarlo sería más bien un hombre - un hombre de inquieto y versátil intelecto - que no se conforma con un éxito equívoco en su propia esfera de actividad, se sumerge en cuestiones científicas de las que no tiene conocimiento real, sólo para ocultarlos con una retórica sin sentido, y distraer la atención de sus oyentes del tema en cuestión mediante digresiones elocuentes y apelaciones calificadas a prejuicios religiosos».
    • Una cita de su famosa respuesta a Samuel Wilberforce, quien durante un debate había puesto en duda con sarcasmo: "...si era descendiente de un mono por parte de su abuela o de su abuelo" (30 de junio 1860).[9]
  • «No puedo dejar de pensar que el que encuentra una cierta proporción de dolor y males inseparablemente ha zigzagueado en la vida de los propios gusanos, llevará su propia parte, con más coraje y sumisión».[10]
  • «Para una persona no instruida en historia natural, pasear por su país o junto al mar es un paseo por una galería llena de maravillosas obras de arte, nueve décimas partes de las cuales están vueltas hacia la pared».[11]
  • «La única libertad que me importa es la libertad de hacer lo correcto, de la libertad para hacer el mal estoy dispuesto a desprenderme de la manera más fácil con cualquier persona que venga a quitármela».[12]
  • «Quienes mejoran el conocimiento natural se niegan a reconocer la autoridad como tal. Para ellos, el escepticismo es la más alta de sus funciones; La fe ciega es el único pecado imperdonable».[13]
  • «El hombre de ciencia ha aprendido a creer en la justificación, no por la fe, sino por la verificación».[14]
  • «Estoy más convencido que nadie del profundo abismo que existe entre [...] el hombre y las bestias [...] porque sólo él posee el don del habla racional e inteligible [y] [...] que nos eleva muy por encima del nivel de nuestros humildes semejantes».[16]
  • «Soy demasiado escéptico para negar la posibilidad de cualquier cosa ... pero no veo mi camino a su conclusión».[17]
  • «Si solo pudiéramos ver [...] los torrentes de hipocresía y crueldad, las mentiras, el degüello, las violaciones de toda obligación de la humanidad que han fluido de esta fuente en el curso de la historia de las naciones cristianas, ante tal visión palidecerían los peores cuadros mentales que nos pudiéramos formar del infierno».[18]
  • «En la cuna de toda ciencia yacen teólogos extinguidos, como las serpientes estranguladas junto a la cuna de Hércules».[19]
  • «La base de la moralidad es... dejar de simular que se cree aquello de lo que no hay pruebas y de repetir propuestas ininteligibles sobre cosas que superan las posibilidades del conocimiento».[20]

Citas sobre Thomas Henry Huxley[editar]

  • «Huxleyismo: la teoría de la descendencia antropoide del hombre y sus inevitables consecuencias».[21]
    • Clarence Edwin Ayres, (6 de mayo de 1891 - 24 de julio de 1972), principal pensador de la escuela de Texas de Economía Institucional.
  • «El Bulldog de ​​Darwin fue evidentemente un hombre de rectitud casi puritana».[22]
    • Cyril Bibby (1 de mayo de 1914 - 20 junio de 1987), biólogo y educador y uno de los primeros sexólogos.
  • «Valió la pena haber nacido para haber conocido a Huxley».[23]
    • Edward Clodd (1 de julio de 1840 - 1930), banquero, escritor, antropólogo, y biógrafo inglés.
  • «Creo que su tono es demasiado vehemente».[24]
    • Charles Darwin

Referencias[editar]

  1. Citado en: Cyril Bibby: T.H. Huxley: Scientist, Humanist and Educator, Horizon Press (1960) pág. 259
  2. Autobiography and Selected Essays. Thomas Henry Huxley. Echo Library, 2006. ISBN 1-4068-0059-7, pág. 61
  3. "The Darwin Memorial" (1885).
  4. "The interpreters of Genesis and the interpreters of Nature" (1885).
  5. Citado en: Charles Darwin: The Power of Place, Volumen 2, de E. Janet Browne, Princeton University Press, 2003, ISBN 0-691-11439-0, pág. 159
  6. [Richard Owen: Conferencia en la Royal Institution. Athenaeum (13 de Abril de 1861) pág. 498; Browne Vol. 2, pág. 159.]
  7. Citado en: Contemporary American Religion: A-L Volumen 1 de Contemporary American Religion, de Wade Clark Roof, ISBN 0-02-864928-1, 9780028649283, Macmillan Reference USA, 2000, pág. 12
  8. The cerebral structure of man and apes; A Succinct History of the Controversy respecting the Cerebral Structure of Man and the Apes]], en: Evidence as to Man's place in Nature (1863)
  9. Citado en Life and Letters of Thomas Henry Huxley F.R.S (1900) editado por Leonard Huxley.
  10. "On the Educational Value of the Natural History Sciences" (1854).
  11. "On the Educational Value of the Natural History Sciences" (1854).
  12. "On Descartes' Discourse touching the method of using one's reason rightly and of seeking scientific truth" (1870).
  13. On the advisableness of improving natural knowledge (1866).
  14. On the advisableness of improving natural knowledge (1866).
  15. T.H. Huxley, The Crayfish: an introduction to the study of zoology. D. Appleton & Co. Nueva York, 1880.
  16. Evidence as to man's place in nature de Thomas Henry Huxley. D. Appelton and company, 1863
  17. Carta a Herbert Spencer (22 de marzo de 1886). Citado en: The Life and Letters of Thomas Henry Huxley, Volumen 2. Leonard Huxley. Echo Library, 2007. ISBN 1-4068-3645-1, pág. 273
  18. Thomas Henry Huxley: Ensayo sobre el agnosticismo.
  19. Darwiniana: the Origin of Species (1860).
  20. "Science and Morals" (1886).
  21. Clarence Edwin Ayres, en Huxley (1929) p. 242.
  22. Cyril Bibby: T.H. Huxley: Scientist, Humanist and Educator (1959) pág. 56.
  23. Edward Clodd, Memories (1916), pág. 40.
  24. Charles Darwin en carta a Joseph Dalton Hooker sobre la conferencia de Huxley en la Royal Institution, en 1854.