Proteína

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Estructura de la proteína mioglobina.
«Ahora parece cierto que la secuencia de aminoácidos de cualquier proteína está determinada por la secuencia de bases en alguna región de una molécula de ácido nucleico en particular». Francis Crick

Las proteínas son compuestos químicos orgánicos, presentes en los seres vivos, formadas por cadenas lineales de aminoácidos. Son indispensables para la vida, sobre todo por su función plástica (constituyen el 80% del protoplasma deshidratado de toda célula), pero también por sus funciones biorreguladora (formando parte de las enzimas) y de defensa (los anticuerpos son proteínas).

Citas[editar]

  • «Sabiendo lo que sabemos a partir de los rayos X y los estudios relacionados con las proteínas fibrosas, cómo se construyen a partir de largas cadenas de polipéptidos con patrones lineales dibujados a gran escala, ¿cómo estas cadenas pueden contraerse y asumir configuraciones diferentes por plegado intramolecular, como esas cadena son penetrados por ciertos grupos químicos, y sus cadenas laterales reaccionan con moléculas cooperantes más pequeñas, y finalmente cómo pueden combinarse tan fácilmente con moléculas de ácido nucleico y seguir manteniendo la configuración fibrosa, es natural suponer, como una primera hipótesis de trabajo al menos, que forman el gran documento en el que está escrito el modelo de la vida. Ninguna otra clase de moléculas satisface tantos requerimientos».
    • William Thomas Astbury (25 de febrero de 1898-4 de junio de 1961), bioquímico y biofísico inglés
  • «La biología molecular también ha mostrado que el diseño básico del sistema celular es esencialmente el mismo en todos los sistemas vivientes de la Tierra, desde las bacterias hasta los mamíferos. En todos los organismos los papeles que desempeñan el ADN, el ARNm y la proteína son idénticos. El significado del código genético es también virtualmente idéntico en todas las células. El tamaño, la estructura y el diseño de los componentes de la maquinaria sintética proteínica es casi igual en todas las células. En términos de su diseño bioquímico básico, pues, ningún sistema viviente puede ser considerado como primitivo o ancestral respecto a cualquier otro sistema, y no hay ni el más leve indicio empírico de una secuencia evolucionista entre todas las células increíblemente diversas en la Tierra».[1]
    • Michael Denton (25 de agosto de 1943-), biólogo molecular australiano.
  • «Aún nos maravillaríamos más al observar las actividades, extrañamente intencionadas, de estas increíbles máquinas moleculares, particularmente al darnos cuenta de que, a pesar de todo el conocimiento que hemos acumulado en el terreno de la física y la química, la tarea de diseñar una máquina molecular como esa —es decir, una sola molécula funcional de proteína—, está totalmente fuera de nuestro alcance en la actualidad, y probablemente no lo lograremos hasta por lo menos principios del siglo próximo. Sin embargo, la vida de la célula depende de las actividades conjuntas de miles, sí, decenas y quizás hasta centenares de miles de moléculas de proteína».[1]
  • «Podemos, en mi opinión, anticipar que el químico del futuro que esté interesado en la estructura de las proteínas, ácidos nucleicos, polisacáridos y otras sustancias complejas de alto peso molecular llegará a depender de una nueva química estructural, requiriendo las relaciones geométricas precisas entre los átomos en las moléculas y la aplicación rigurosa de nuevos principios estructurales; y ese gran progreso se hará, a través de esta técnica, al abordar, por métodos químicos, los problemas de la biología y la medicina».
    • Linus Pauling (28 de febrero de 1901 - 19 de agosto de 1994), químico, bioquímico, y pacifista estadounidense. Premio Nobel de Química (1954) y premio Nobel de la Paz (1962).
  • «El gran problema de la biología no es tanto el hecho obvio de que la proteína se compone de una cadena de aminoácidos unidos de cierta manera, sino que el orden preciso de estos dota a la cadena de notables propiedades [...]. Si los aminoácidos se unieran al azar, se darían un gran número de ordenaciones que no tendrían ninguna utilidad para la célula viva. Cuando pensamos que una enzima típica está formada por una cadena de unos doscientos enlaces y que hay veinte posibilidades para cada enlace, es fácil concluir que el número de ordenaciones inútiles es enorme, mayor que el número de átomos de todas las galaxias visibles con los mayores telescopios. Esto en el caso de tan solo una enzima, y hay más de dos mil, que en su mayoría cumplen propósitos muy diferentes. Por tanto, ¿cómo llegó la situación a ser lo que ahora vemos que es?».
    • Fred Hoyle (24 de junio de 1915 - 20 de agosto de 2001), astrófisico inglés.
  • «Ahora parece cierto que la secuencia de aminoácidos de cualquier proteína está determinada por la secuencia de bases en alguna región de una molécula de ácido nucleico en particular».
    • Francis Crick (8 de junio de 1916 – 28 de julio de 2004), biólogo molecular inglés, codescubridor de la estructura del ADN.
  • «Si la contribución en la vida se mide por la influencia de las mejores ideas de una persona, entonces la contribución de George Gamow ha sido inmensa. Explicó la desintegración radiactiva, describió los mecanismos y las velocidades de las reacciones que se dan en el interior de las estrellas, propuso cómo se formaron los elementos, y sugirió cómo el ADN puede indicar el código de la síntesis de las proteínas. Esos temas se han convertido en los principales ámbitos de la ciencia...».[2]
    • William C. Parke, físico teórico estadounidense.
  • «Se supone que esta alga (espirulina) tiene setenta por ciento de proteínas y lo mismo sirve como sustituto de la leche materna que contra el envejecimiento. Reduce el estrés, alimenta, peina y acaricia. Suaviza, reconforta y rasura».[3]
  • «El uso de las proteínas de hoja como alimento humano se basan en el hecho indiscutible de que los cultivos forrajeros (tales como la alfalfa) tienen un rendimiento mayor de proteína que otros tipos de cultivos. Incluso comparando con los cultivos alimentarios convencionales, hay más proteína en estas hojas que en las semillas o tubérculos que suelen cosecharse».[4]
    • Norman Wingate Pirie (1 de julio de 1907 - 29 de marzo de 1997), bioquímico y virólogo británico.

Referencias[editar]

  1. 1,0 1,1 Evolution: A Theory in Crisis -La evolución: teoría en crisis- -Edición de 1986, pág. 250
  2. William C. Parke, George Washington University, en GW Magazine (Primavera, 2000)
  3. Fabrizio Mejía Madrid: Tequila D.F., Ed. Mondadori, 2008, México.
  4. Citado en India Children to Eat Leaf Protein in a Diet Test, New York Times (16 de diciembre de 1973), 46.