En busca de Spinoza

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En busca de Spinoza
Título original Looking for Spinoza: Joy, Sorrow, and the Feeling Brain
Autor António Damásio
Publicación 2003 (hace 14 años)
Idioma Inglés


En busca de Spinoza es una aclamada obra de divulgación científica del neurocientífico António Damasio. Versa acerca de la emoción y el sentimiento humano, y cómo la interpretación actual está en consonancia con la antigua visión del filósofo Baruch Spinoza.

Citas[editar]

  • “La esencia de mi opinión actual es que los sentimientos son la expresión de prosperidad o de la aflicción humanas, tal como ocurren en la mente y el cuerpo. Los sentimientos no son una mera decoración añadida a las emociones, algo que se pueda conservar o desechar. Los sentimientos pueden ser, y con frecuencia son, revelaciones del estado de la vida en el seno del organismo entero: una eliminación del velo en el sentido literal del término. Al ser la vida un espectáculo de funambulismo, la mayoría de los sentimientos es expresión de la lucha por el equilibrio, muestra de los ajustes y correcciones exquisitos sin los que, con un error de más, todo el espectáculo se viene abajo. Si hay algo en nuestra existencia que pueda ser revelador de nuestra pequeñez y grandeza simultáneas, son los sentimientos.”
    • Capítulo 1. Se presentan los sentimientos.
  • “Sufrimos o nos deleitamos en función de sentimientos reales. En sentido estricto, las emociones son exterioridades.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Las emociones preceden a los sentimientos.
  • “Llegados a este punto, es legítimo preguntar por qué las emociones preceden a los sentimientos. Mi respuesta es sencilla: tenemos emociones primero y sentimientos después porque la evolución dio primero las emociones y después los sentimientos.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Las emociones preceden a los sentimientos.
  • “Pero el hecho de que el despliegue de algunas emociones en las circunstancias humanas actuales sea maladaptativo no niega su papel evolutivo en la regulación provechosa de la vida. La ira es en gran parte contraproducente en las sociedades modernas, y lo mismo ocurre con la tristeza. Las fobias son un impedimento importante. Aun así, piénsese en cuántas vidas se han salvado por el miedo o la cólera en las circunstancias adecuadas.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Más sobre las reacciones asociadas a la emoción.
  • “Uno de los objetivos clave de nuestro desarrollo educativo es interponer un paso evolutivo no automático entre los objetos causativos y las respuestas emocionales. Intentamos, al hacerlo, modelar nuestras respuestas emocionales naturales y adecuarlas a los requerimientos de una cultura determinada.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. La maquinaria cerebral de la emoción.
  • “En todas las emociones, múltiples descargas de respuestas neurales y químicas cambian el medio interno, las vísceras y el sistema musculoesquelético por un período determinado y de un modo determinado.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Provocar y ejecutar las emociones.
  • “Cuando pensamientos normalmente causativos de emociones aparecen en la mente, producen emociones, las cuales dan origen a sentimientos, y éstos evocan otros pensamientos temáticamente relacionados y que es probable que amplifiquen el estado emocional.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Como llovido del cielo.
  • “El aprendizaje asociativo ha conectado las emociones con los pensamientos en una rica red de dos direcciones. Determinados pensamientos evocan determinadas emociones, y viceversa.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Como llovido del cielo.
  • “Los sentimientos abren la puerta a una cierta medida de control premeditado de las emociones automatizadas.”
    • Capítulo 2. De apetitos y emociones. Desde el cuerpo activo a la mente.
  • “Mi hipótesis […] un sentimiento es la percepción de un determinado modo de pensar y de pensamiento con determinados temas. Los sentimientos surgen cuando la acumulación absoluta de detalles cartografiados alcanza una fase dada.”
    • Capítulo 3. Sentimientos. Qué son los sentimientos.
  • “Sentir no es un proceso pasivo.”
    • Capítulo 3. Sentimientos. ¿Quién puede tener sentimientos?
  • “Los sentimientos no surgen necesariamente de los estados corporales reales, aunque puedan hacerlo, sino más bien de los mapas reales construidos en cualquier momento dado en las regiones de sensación corporal.”
    • Capítulo 3. Sentimientos. Estados del cuerpo frente a mapas del cuerpo.
  • “Los soldados en el campo de batalla modifican asimismo los mapas corporales que retratan en su cerebro dolor y miedo. Sin dicha modificación, los actos de heroísmo tendrían una probabilidad mucho menor de producirse.”
    • Capítulo 3. Sentimientos. Analgesia natural.
  • “Los estados alegres significan la coordinación fisiológica óptima y la marcha tranquila de las operaciones de la vida. No sólo son propicios a la supervivencia, sino a la supervivencia con bienestar. Los estados de alegría se definen asimismo por una mayor facilidad en la capacidad de actuar.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. De la alegría y la pena.
  • “Los mapas relacionados con la tristeza, en los dos sentidos, amplio y estricto, del término, están asociados con estados de desequilibrio funcional. Se reduce la facilidad de acción. Hay algún tipo de dolor, síntomas de enfermedad o señales de conflicto fisiológico; todos ellos son indicativos de una coordinación menos óptima de las funciones vitales. Si no se contrarresta, la situación es propicia para la enfermedad y la muerte.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. De la alegría y la pena.
  • “El énfasis en los resultados futuros llama la atención sobre algo muy particular del comportamiento humano. Una de las principales características de la conducta humana es pensar en términos de futuro.
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. Mecanismo de toma de decisiones.
  • “La señal emocional no es un sustituto del razonamiento adecuado. Posee un papel auxiliar, que aumenta la eficiencia del proceso de razonamiento y lo hace más rápido.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. Mecanismo de toma de decisiones.
  • “La historia de nuestra civilización es, hasta cierto punto, la historia de un esfuerzo persuasivo por extender los mejores sentimientos morales a círculos cada vez más amplios de humanidad, más allá de las restricciones de los grupos internos, y que eventualmente abarquen toda la humanidad.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. Neurobiología y comportamientos éticos.
  • “Pero es evidente que, a medida que las sociedades humanas se hicieron más complejas, sobre todo durante los diez mil o más años pasados desde que se desarrolló la agricultura, su supervivencia y bienestar dependieron de un tipo adicional de gestión no automática en un espacio social y cultural. Me estoy refiriendo a lo que generalmente asociamos con el razonamiento y la libertad de decisión.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. Homeostasis y gestión de la vida social.
  • “Los seres humanos son como son: vivos y equipados con apetitos, emociones y otros dispositivos de autopreservación, que incluyen la capacidad de saber y razonar. La conciencia, a pesar de sus limitaciones, abre el camino para el conocimiento y la razón que, a su vez permite a los individuos descubrir qué es bueno y qué malo. De nuevo, el bien y el mal no son revelados sino descubiertos, individualmente o por acuerdo entre seres sociales.”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. El fundamento de la virtud.
  • “Al tener lugar en un entorno autobiográfico, los sentimientos generan una preocupación por el individuo que los experimenta […] Cuando el yo conocer los sentimientos dentro del organismo que los posee, éstos mejoran y amplifican el proceso de gestionar la vida”
    • Capítulo 4. Desde que hubo sentimientos. ¿Para qué sirven los sentimientos?
  • “A veces uno se sorprende por observaciones que cambian su manera de pensar. A veces ocurre lo contrario y uno se sorprende por la manera en que si pensamiento actual cambia el significado de una observación previa. A veces, si uno tiene suerte, la reafirmación de una observación centra realmente su pensamiento.”
    • Capítulo 5. Cuerpo, cerebro y mente. Perder el cuerpo y perder la mente.
  • “Las imágenes que experimentamos son construcciones cerebrales provocadas por un objeto, y no reflejos especulares del objeto.”
    • Capítulo 5. Cuerpo, cerebro y mente. La construcción de la realidad.
  • “El sentido del yo introduce, dentro de un nivel mental de procesamiento, la noción de que todas las actividades actuales representadas en el cerebro y la mente pertenecen a un único organismo cuyas necesidades de autopreservación son la causa básica de la mayoría de los acontecimientos que se representan en realidad.”
    • Capítulo 5. Cuerpo, cerebro y mente. Sobre los orígenes de la mente.
  • “Kant deseaba combatir los peligros de la pasión con la razón desapasionada; Spinoza deseaba combatir una pasión peligrosa con una emoción irresistible. La racionalidad que Spinoza anhelaba requería la emoción como motor.”
    • Capítulo 6. Una visita a Spinoza. La Haya, 1670.
  • “Si suponemos que Spinoza estaba contento y consideramos que su vida carecía de los atavíos que generalmente asociamos a la felicidad (su salud precaria, junto con la carencia de riquezas y de relaciones humanas íntimas habrían impedido que Aristóteles calificara de éxito su vida), es razonable preguntar de qué manera consiguió Spinoza la satisfacción. ¿Cuál fue su secreto? No me mueve la simple curiosidad, sino más bien la oportunidad de plantear otra pregunta más ¿cuán relevante para el logro de una vida plena es el conocimiento de las emociones, los sentimientos y la biología mente-cuerpo que hemos estado discutiendo en este libro?”
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? La vida satisfecha.
  • “Las necesidades y los deseos de los seres humanos varían en un grado considerable dependiendo de sus personalidades, curiosidad, circunstancias socioculturales, e incluso la época de su vida.”
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? La vida satisfecha.
  • “Spinoza rechazaba la idea de que la perspectiva de las recompensas o los castigos después de la muerte fuera un incentivo adecuado para el comportamiento ético […] La solución de Spinoza pasa por que el individuo intente una ruptura entre los estímulos emocionalmente competentes que puedan desencadenar emociones negativas.”
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? La solución de Spinoza.
  • “El reestablecimiento del equilibrio es una tarea individual e interna, algo que se conseguirá cuando el pensamiento y el razonamiento refinados provoquen la emoción y el sentimiento apropiados.”
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? Espinosismo.
  • “Yo asimilo la idea de los espiritual a una intensa experiencia en armonía, al sentido de que el organismo está funcionando con la mayor perfección posible.”
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? ¿Finales felices?
  • “Combinadas con terapias psicológicas, las nuevas terapias revolucionarán la salud mental”.
    • Capítulo 7. ¿Quién vive? ¿Finales felices?