Pierre Simon Laplace

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Pierre-Simon Laplace
«Lo que sabemos es poco. Lo que no sabemos es inmenso».
«Lo que sabemos es poco. Lo que no sabemos es inmenso».
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Pierre-Simon Laplace (n. Beaumont-en-Auge, Normandía; 23 de marzo de 1749 - m. París; 5 de marzo de 1827) fue un astrónomo, físico y matemático francés que inventó y desarrolló la «transformada de Laplace» y la «ecuación de Laplace». Fue un creyente del determinismo causal.

Citas de Laplace[editar]

  • «Es la India la que nos ha dado el ingenioso método de expresar los números con símbolos, cada uno con un valor y una posición; una idea tan importante y profunda nos parece tan simple que ignoramos su mérito».[1]
  • «Lo que sabemos es poco. Lo que no sabemos es inmenso».[2]
    • Variante: «Es poco lo que sabemos; es mucho lo que ignoramos».
    • Original: «Ce que nous connaissons est peu de chose; ce que nous ignorons est immense».[3]
  • «Todos los fenómenos de la naturaleza son solo los resultados matemáticos de un pequeño número de leyes inmutables».[4]
  • «[No, señor,], yo no tuve necesidad de esa hipótesis».
    • Original: "[Sire,] je n'ai pas eu besoin de cette hypothèse."[5]
    • Famosa respuesta al emperador Napoleón I, que había preguntado por qué no había mencionado a Dios en su discurso sobre las variaciones seculares de las órbitas de Saturno y Júpiter ("Mais où est Dieu dans tout cela?" / «Pero ¿dónde está Dios en todo esto?»).
    • El diálogo fue referido por Víctor Hugo (que a su vez estaba citando a Arago)[6][7]
      • Napoleón: «¿Cómo explicáis todo el sistema del mundo, dáis las leyes de toda la creación y en todo vuestro libro no habláis una sola vez de la existencia de Dios?».
      • Laplace: «... no tuve necesidad de tal hipótesis».
      • Lagrange, también presente (o a quien Napoleón refirió más tarde la respuesta de Laplace, según otra versión), comentó luego: «¡Ah, esa es una bella hipótesis, que explica muchas cosas».
  • «Las preguntas más importantes de la vida, de hecho, no son en su mayoría más que problemas de probabilidad».[8]
  • «¡Lo último que esperábamos de usted, general, es una lección de geometría!».
    • Variante: «General, podíamos esperar cualquier cosa de vos menos lecciones de geometría».[9]
    • Laplace a Napoleón, después de que éste le había informado sobre algunos resultados de la nueva geometría elemental.
  • «El hombre sólo persigue quimeras».[10]
  • Leed a Euler, leed a Euler, él es el maestro de todos nosotros."[11]
    • Variante: "Leed Euler: él es nuestro maestro en todo."
  • "La naturaleza se ríe de las dificultades de integración."[12]
  • "Il est facile de voir que ..."
    • Traducción: "Por tanto, es obvio que ..."
    • Frecuentemente utilizado en el Traité de Mécanique Céleste cuando tenía que demostrar algo y olvidaba demostrarlo, o lo encontraba torpe. Es una señal conocida de que algo es cierto, pero difícil de probar.
  • «Una inteligencia que en un instante dado supiera todas las fuerzas que actúan en la naturaleza y la posición de cada objeto en el universo - si estuviese dotada de un cerebro suficientemente vasto para hacer todos los cálculos necesarios - podría describir con una sola fórmula los movimientos de los mayores cuerpos astronómicos y los de los átomos más pequeños. Para tal inteligencia, nada sería incierto, el futuro, como el pasado, serían un libro abierto».[13]

Citas sobre Laplace[editar]

  • «Cada vez que me encuentro en Laplace con las palabras: "De donde se deduce claramente", estoy seguro de que solamente horas y días de duro estudio me permitirán tal vez descubrir la forma en que se deduce claramente».
    • Nathaniel Bowditch (26 de marzo de 1773 - 16 de marzo 1838), matemático y astrónomo estadounidense.

Referencias[editar]

  1. Revista Litoral, Números 191-192. Colección Unesco de obras representativas. Emilio Prados y Manuel Altolaguirre, 1991, pág.152
  2. Citado en: Anales de la Universidad, Republica Oriental del Uruguay, Volumen 5. Escuela Nacional de Artes y Oficios, 1893. Pág. 322
  3. Se dice que pronunció estas palabras poco antes de morir. Astronomía: De Galileo a los telescopios espaciales. Rafael Bachiller. CSIC, 2009. ISBN 8400089162, pág. 78
  4. Exposición del sistema del mundo. Pierre-Simon Laplace. Editorial Critica, 2006. ISBN 8484326810, pág. 534-535
  5. A Budget of Paradoxes, De Morgan, Augustus (Enero de 1872). Sophia Elizabeth De Morgan (ed). Londres: Longmans, Green, and Co. Citado en http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/~history/Quotations/Laplace.html, consultado el 13 de febrero de 2006.
  6. http://www.math.unicaen.fr/~reyssat/laplace/
  7. Les représentations de Dieu (chassé-croissé); perspective scientifique
  8. Pierre-Simon Laplace. Eric Reyssat. Universidad de Caen.
  9. Una Historia de las MatemÁticas: Retos y conquistas a través de sus personajes. Miguel A. Pérez. Editorial Visión Libros. ISBN : 8498863856, pág. 319
  10. Augustus De Morgan's Budget of Paradoxes (1866)
  11. Gugliemo Libri, Journal des Savants, Enero de 1846, pág. 51:
  12. Citado en: I. Gordon S. y Sorkin, The Armchair Science Reader, Nueva York, 1959.
  13. Citado en: The Fascination of Physics de Jacqueline D. Spears y Dean Zollman (1986)