Josiah Willard Gibbs

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Josiah Willard Gibbs
«Uno de los principales objetos de la investigación en mi departamento de conocimiento es encontrar el punto de vista desde el cual el sujeto aparece en su mayor simplicidad».
«Uno de los principales objetos de la investigación en mi departamento de conocimiento es encontrar el punto de vista desde el cual el sujeto aparece en su mayor simplicidad».
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Josiah Willard Gibbs (11 de febrero de 1839 - 28 de abril de 1903) fue un físico teórico, químico y matemático estadounidense. Uno de los más grandes científicos estadounidenses de todos los tiempos, ideó gran parte de la fundamentación teórica de la termodinámica química, así como la química física y la mecánica estadística.

Citas[editar]

  • «Si he tenido algún éxito en la física matemática, esto es, según creo, porque he sido capaz de esquivar las dificultades matemáticas».[1]
  • «Las leyes de la termodinámica, como se determinaron empíricamente, expresan el comportamiento aproximado y probable de los sistemas con un gran número de partículas, o, más precisamente, expresan las leyes de la mecánica de tales sistemas, ya que aparentamos no tener la finura de percepción para poder apreciar cantidades del orden de magnitud de las que se refieren a las partículas individuales, y que no pueden repetir sus experimentos con la suficiente frecuencia para obtener los resultados más probables».[2]
  • «Evitamos las más graves dificultades cuando, renunciando a la tentativa de elaborar hipótesis acerca de la constitución de la materia, realizamos indagaciones estadísticas como una rama de la mecánica racional».[3]
  • «Uno de los principales objetos de la investigación en mi departamento de conocimiento es encontrar el punto de vista desde el cual el sujeto aparece en su mayor simplicidad».[4]
  • «Un matemático puede decir lo que quiera, pero un físico debe estar al menos parcialmente, en su sano juicio».[5]
  • «Las Matemáticas son un lenguaje».
    • En una reunión de profesores de Yale, durante una discusión sobre los requisitos lingüísticos en el plan de estudios de pregrado.[6]

Citas sobre Gibbs[editar]

  • «Su verdadero monumento no descansa en los estantes de las bibliotecas, sino en los pensamientos de los hombres, y en la historia de más de una ciencia».
    • Obituario de Gibbs[7], de Rudolf Clausius (2 de enero de 1822 - 24 de agosto de 1888), físico y matemático alemán, considerado uno de los fundadores de la termodinámica.
  • «Dejemos caer una gota de vino en un vaso de agua, cualquiera que sea la ley que regula el movimiento interno del líquido, pronto veremos que se tiñe de un color rosa uniforme y desde ese momento, aunque podamos agitar el recipiente, parece que el vino y el agua ya no se puedne separar más. Todo esto lo han explicado Maxwell y Boltzmann, pero el que lo vio de la manera más clara es Gibbs, en un libro que es muy poco leído, porque es difícil de leer, en sus Principios de la Mecánica Estadística».[8]
    • Henri Poincaré (29 de abril de 1854 – 17 de julio de 1912), matemático, científico teórico y filósofo de la ciencia francés.
  • «Sencillo en sus maneras, cordial y amable en el trato con sus semejantes, nunca mostrando impaciencia o irritación, desprovisto de ambiciones personales de la clase más baja o el menor deseo de exaltarse a sí mismo, llegó muy lejos hacia la realización del ideal de la generosidad, un caballero cristiano. En las mentes de aquellos que lo conocieron, la grandeza de sus logros intelectuales no cubrirán con su sombra la belleza y la dignidad de su vida».[9]
    • H. A. Bumstead (1870 - 1921), profesor de Física en la Universidad de Yale.
  • «Willard Gibbs es el prototipo mundial de la imaginación en el trabajo. Su historia es la de un desarrollo que ha tenido su efecto en nuestras vidas y nuestro pensamiento, y, me parece, es el emblema de la imaginación desnuda - ya sea llamada abstracta y poco práctica, pero cuyos descubrimientos pueden ser utilizados por cualquiera que esté interesado, en cualquier "campo" - una imaginación que para mí, más que la de cualquier otra figura en el pensamiento estadounidense, cualquier poeta, o figura política o religiosa, es sinónimo de imaginación en sus puntos esenciales»."Josiah Willard Gibbs", Physics Today, 2 (2), (febrero de 1949), pág. 6.
    • Muriel Rukeyser (15 de diciembre de 1913 – 12 de febrero de 1980), poetisa y activista política estadounidense.
  • «En la última generación, este país produjo uno de los hombres más eminentes de la ciencia del mundo entero. Su nombre era totalmente desconocido entre nosotros, mientras él vivió, y aún se desconoce. Sin embargo, puedo decir sin exagerar demasiado que cuando lo oí mencionar en una reunión profesional en los Países Bajos hace dos años, todo el mundo se bajó debajo de la mesa y tocó con la frente el suelo. Su nombre era Josiah Willard Gibbs».[10]
    • Albert Jay Nock (13 de octubre de 1873 – 19 de agosto de 1945), escritor, teórico de la educación, crítico social, y anarquista liberal estadounidense.

Referencias[editar]

  1. Citado por C. S. Hastings en "Memoria biográfica de Josiah Willard Gibbs, 1839-1903", National Academy of Sciences Biographical Memoirs, vol. VI, (Washington, D.C.: National Academy of Sciences, 1909), pág. 390.Memoria completa
  2. J. Willard Gibbs: Elementary Principles in Statististical Mechanics (1902), Prefacio, viii.
  3. J. Willard Gibbs: Elementary Principles in Statististical Mechanics (1902), Prefacio, ix.
  4. De la carta de Gibbs aceptando la Medalla Rumford (1881). Citado en: A. L. Mackay, Diccionario de Citas Científicas (Londres, 1994).
  5. Citado en: R. B. Lindsay, "Sobre la relación entre Matemáticas y Física," Scientific Monthly nº 59, 456 (diciembre de 1944)
  6. Citado en M. Rukeyser: Willard Gibbs, (Garden City, NY: Doubleday, Doran & Co., 1942), p. 280.
  7. The Collected Works of J. Willard Gibbs, vol. 2, (Nueva York: Longmans, Green and Co., 1928), p. 267. Obra completa
  8. La valeur de la science. En: Anton Bovier, Statistical Mechanics of Disordered Systems (2006), 3.
  9. "Josiah Willard Gibbs", en Obras Completas de J. Willard Gibbs, vol. 1, (Nueva York: Longmans, Green and Co., 1928), p. xxvii.
  10. Albert Jay Nock, The Theory of Education in the United States, (Nueva York, Harcourt, Brace and Co., 1932), pág. 104. Vista preliminar del libro